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試想像以下兩個場景。

場景一:試想想在檯面上有一個冰塊,在你工作兩小時後,會融成什麼樣子?

場景二:假設你看到地上有一灘冰水。你可以把眼前看到的冰水還原成原來的樣子嗎?

在場景二中,你或許會覺得答案很簡單:不就是一個冰塊嘛?真的是來自冰塊嗎?我們很容易理解,在室溫的情況下,一個冰塊溶化成冰水的過程,但要把眼前的冰水還原,想像本來的形態,其實有無限個可能─可以是來自雪花或冰粒,可以是不同形狀的冰粒;就算是相似形態的冰粒,冰粒內的分子排列也近乎不可能還原出來。

科學家最愛的就是場景一所代表的前向過程(forward process),因為只要有正確的模型,就能夠精準地預測冰塊如何融化。但場景二所代表的後溯過程(backward process),卻牽涉到一個十分複雜、非線性的因果關係。從結果回溯至事件發生的成因,其實並不如想像般容易。

One thought on “溶化的冰塊

  1. 引用通告: 回溯歷史 | 不再憂鬱的亞熱帶

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