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《溶化的冰塊》一文提及過的後溯過程,其實是人類思考因果關係的常用模式。為什麼希特勒會發動二次大戰?為什麼是哥倫布發現新大陸?要解釋諸如此類的歷史問題,嘗試建立事件的因果關係,我們只能做歷史的逆向工程(reverse engineering)。

如果我們期望歷史的因果關係,能夠簡化成精準的數學算式,那就是混淆了前向過程和後溯過程。在冰塊的例子,我們知道單靠有冰水的事實,是不可能推論出冰水本來的形態的。這種過去與未來的不對稱性,便是歷史解釋的終極本質。

所謂的蝴蝶效應,便是指如人類歷史般的複雜系統中,只要事件發生的初始條件有些微改變,時間累積會使歷史踏上全然不同的軌跡。理解這一點,我們便不會被百年一遇的歷史事件所震撼,因為這正正是黑天鵝世界觀的洞見。

5 thoughts on “回溯歷史

  1. water –> ice cube (backward)
    world war 2 –> world war 1? (backward)
    how ?
    wrong comparison
    history is a forward process.
    we never reverse and predict our past by “reverse enginnering/backward process”
    because as your article mentioned, it is not possible
    “如果我們期望歷史的因果關係,能夠….,那就是混淆了前向過程和後溯
    過程” —> who’s we? it ‘s like the one who confuse forward/backward process is you..
    however, this article is quite inspring. thank you.

    • Hi Kenny,

      我並無認為以後溯過程可以改變我們已發生的歷史事件,這不是本筆記的目的。

      這篇短筆記,聯同「溶化的冰塊」的那一篇,其實正正是說明,如果歷史學家嘗試為已發生的歷史作出歸納,找出某些共性,建構理論模型,然後以曾經發生的事件,去嘗試為現在,甚至是將來的事件建立某種形式的相關、以至是因果關係的話,那麼他們必須要面對的問題,就是當我們回溯歷史之時,必會遇到當科學家嘗試解釋冰水的來源一樣,有千萬樣不同的可能性。亦即是說,即使假設歷史是前進的過程,但仍絕非線性;要解釋某單一歷史事件為何會發生,其複雜性猶如科學家,希望把眼前的冰水,還原性原本冰塊初始的排列結構一樣複雜。

      • 你搞錯了基本的概念..
        麻煩你再認真看一看我寫的野 thx

        “…改變我們已發生的歷史事件…"
        你寫緊科幻小說.. ? 😮

    • 對唔住咁遲先覆 最近心力和"身力"都有點心力交瘁..

      我指有些基本的概念搞錯了並不是指 “改變已發生的歷史"那個..

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