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對於人性自利還是利他的問題,自古以來答案林林總總、莫衷一是,當中最具影響的說法,莫過於「經濟人」(Homo economicus)這概念。一個人總是以符合自身利益的方式作出理性決策,不是嗎?

不過,有人就曾經做過一個名為「最後通諜」(Ultimatum)的實驗,嘗試推翻有關經濟人的假定。

實驗的內容是這樣:邀請兩位互不認識的參加者,只有一次機會拿到一筆錢(例如20元)。第一位參加者(A)先拿錢,而且可以決定要不要把手上的錢分給第二位的參加者(B)。B可以決定是否按照A的分配拿錢,如果不接受的話,兩個人便會一文錢也拿不到。

在兩位參加者都知道規則的情況下,似乎最理性的做法,是即使A只給B一毫子,B也得接受,否則便兩個人也分文不得。

不過,事實證明經濟學家錯了─出價太低的話(例如少於3元),基本上會遭到拒絕。平均來說,A的出價多於6元,可算是相當慷慨(試想想香港的利得稅提升到33%的情況)。這是否便證明了人類的利他性呢?還是只不過是因為害怕對方拒絕接受而作出的策略性舉動,目的只是為了自己能夠拿到錢?

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