Home

社會改變,往往源自於科技創新。

大米,是全球30億人的主要食糧,也是部分發展中國家主要種植的農作物。由於種種原因,該批國家都面對國民營養不足的問題。在香港,我們很難想像,會有人因為缺乏維他命A而失去視力,但在不少的發展中國家,因營養不良缺乏維他命A是國民視力出現毛病的主因。

根據世衛的估計,全球有約2.5億的兒童缺乏維他命A,有10%出現缺乏維他命A的徵狀,當中25至50萬的兒童更因此而致盲。

面對營養不良的問題,其中的一個解決辦法,是向發展中國家提供維他命A的補充劑,但如果有一種方法,能夠讓當地的人民,透過食用自己種植的作物就能夠補充維持身體健康所需的微元素,這不是更徹底地解決問題嗎?

黃金大米的出現,便是以上想法的研究成果。兩位來自德國的農育專家及分子生物學專家波崔庫斯(Ingo Potrykus)及貝耶爾(Peter Beyer),把胡蘿蔔素的生產基因從別的物種引入水稻之中,生產出來的大米,表面上便會被一層金黃色的胡蘿蔔素所覆蓋,可以為當地人提供維持健康所必要的維他命A (β-胡蘿蔔素)。

然而,黃金大米的研究可謂波折重重。首先,第一代黃金大米的胡蘿蔔素含量很低,一個嬰兒每天要吃足三公斤才能滿足其對維他命A的需求。後來經過多番的研究努力,第二代黃金大米的胡蘿蔔素含量有了顯著的提高,兒童只要每天吃70克,就能滿足一天對維他命A的需要。

比技術問題更棘手的,是專利權衍生的問題,這也是不少關注發展中國家權益的評論人所批評的,昂貴的專利權將會使得黃金大米成為另一種剝削發展中國家的工具,而不是解決營養不足問題的福音。

後來,科學家、農業公司及慈善基金會成立了黃金大米人道主義委員會(Golden Rice Humanitarian Board),在委員會的努力下,黃金大米所牽涉的十二項專利權擁有者,包括Syngenta擁有的發明權,都宣佈放棄其專利權,以供發展中國家的農民使用。

此外,委員會還公佈了數項的人道使用條例,包括黃金大米必須在發展中國家供年收入少於1萬美元的農民使用、種子的銷售價格需與普通的一樣、農民可以有種子的所有權、甚至可以委託國家幫忙在城市進行銷售,相比起BT綿花和BT大豆等基改作物,黃金大米似乎沒有那麼容易被跨國企業所掌控和壟斷。

自2000年面世、經過14年的改造,新一代的黃金大米終於將會在菲律賓正式種植,孟加拉與印尼亦將會緊隨其後。在一片對基改食物的爭議聲中,黃金大米會否影響人類的長遠健康及生態系統,仍是未知之數,但對於因缺乏維他命A而身受其害的發展中國家人民,黃金大米應是當下解決問題的最佳方法,對科技戒慎恐懼,單單譴責基因技術本身,似乎不是解決發展中國家人民營養不良、改變國與國之間資源分配不均的良方。

以科技創新改變社會的故事還有很多,4月21日舉行的「跨界創新」活動便是推動社會創新文化的一項嘗試,詳情可參閱活動的網址,http://www.e2x.org

原刊於主場新聞

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 / 變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 / 變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 / 變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 / 變更 )

連結到 %s