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信報財經新聞  A19 | 時事評論 | By 龍子維 2016-05-16

棄以車為本思維 建長者友善社區

近日發生多宗長者因交通意外而死亡的事件,警方擲出嚴令,指摘老人家是「高危一族」,並會加強執法派發罰單云云。言下之意,似乎是暗暗把責任推給亂過馬路的老人家。不過,一個負責任的政府,又豈能如此目光短淺?今年《施政報告》提及要建設長者友善社區,提出要協助長者暢道通行,改善地區的行人設施,難道已然忘卻?

改善人車爭路問題

這是視野問題。長者友善社區絕不單指興建無障礙設施或升降機,還包括日常出行時,交通規劃和社區配套是否可以讓長者放心步行,要改變的不單是優化行人設施,更須改變現時以車為本的城市規劃思維,要由長者的視覺出發,建立以行人為本、對長者友善的社區。

面對人口老化,各大城市的交通規劃均須處理不斷上升的交通傷亡情況,例如美國紐約市交通局自2008年起便推出「長者安全街道計劃」(Safe Streets for Seniors),劃出37個焦點區域,以便根據各地區的實際情況,訂立相應措施或社區設計,以交通意外零死亡(Vision Zero)為目標,讓社區對長者變得更友善。

曼哈頓的唐人街是個長者住宅社區,位處連接曼哈頓大橋與荷蘭隧道的交通要衝,經常有貨車等大型車輛進出,人車爭路的情況普遍。為改善有關情況,紐約市交通局於是在有關交通交滙處建設以植披覆蓋的分隔物,視覺上可讓駕駛者在有關路段減速。

此外,「長者安全街道計劃」對應長者橫過馬路時需時較長和指示不足等問題,在37個焦點區域分別推出改良的社區設計,例如交通燈顯示過路的秒數時間、街角過路處擴闊行人路以縮窄橫過馬路的距離、縮減行車道的數目以減低車輛流量、配合街道特性限制車速,甚至設立行人專區,從根本上改善人車爭路的問題。計劃實行後,各焦點區域的行人傷亡率減低39-68%不等,成效斐然。

香港運輸署其實亦有推行類似措施,可惜十分零散,未能應對社區規劃的需要。紐約市的例子實在值得香港效法,Vision Zero以後的發展,便不單以交通零傷亡為目標,而是配合社區特性,研究市內社區長者的步行和生活習慣,畫出長者乘搭公共交通工具的地圖,然後在有關車站或接駁地點制訂照顧長者需要的交通和社區規劃,建立長者安全優先的社區。根據香港統計處推算,長者人口於2034年提升至30%,足足是2014年的一倍,可以預見香港將有愈來愈多的長者社區,如何做好交通規劃,解決長者特殊的生活和出行需要,應是運輸署和規劃署等政府部門必須認真思量的當務之急,而不是隨便諉過於人。

限制行車時速

首要改變的是部門決策時以車為本的思維模式,拋棄交通規劃的唯一任務是保持車輛通行無阻的陳舊工業時代觀念,必須考慮社區的特性而作出相應的規劃。道路安全研究小組主席鄺子憲曾考察尖沙咀地區的道路車速,發現主要幹道例如彌敦道的平均車速,為時速40公里,一些區內道路例如麼地道,時速更只有30公里。我們是否可以根據有關社區的交通情況,規劃出一個讓長者和小童也可安心步行的社區?相關策略可以由減低車輛的速度着手,提倡「車速30」的概念:以整個尖沙咀的格局而言,彌敦道、柯士甸道的車速限制減為時速40公里,而其他內街的車速限制則減為時速30公里。

speed limit 30 TST

根據鄺子憲的研究,假如車速限制為時速50公里,撞倒行人而引致的死亡率會高於50%;假如社區街道的車速限制可維持在時速30公里之內,即使有人近距離遭車輛撞倒,死亡率亦不會高於5%。限制車速的做法,可有效減少尖沙咀每年約200多宗的行人被車撞倒事故。

政府應該盡快根據香港長者人口的比例分布【表】,在長者人口比例較高的區域、社區或屋邨,引入如紐約市般的「長者安全街道計劃」。根據警務處2014年的交通意外數字,長者人口較高的地區如黃大仙和觀塘,其交通意外的發生頻率亦往往較高(分別為586宗和503宗)。香港的交通規劃實在應該與時並進,建立更多長者友善社區,多鼓勵步行出入社區,不單可以大大減低交通意外的傷亡事件,更可以減低行人接觸路面空氣污染物的機會,改善長者和居民的健康。

外國曾有文獻指出,提升街道可行性5%,便可減少6.5%的汽車行駛里數,從而減少5.6%的氮氧化物(NOx)和5.5%揮發性有機化合物(VOCs)的排放。香港的長者友善社區亦應該着重社區及交通規劃的細節,摒棄以車為本的規劃思維,締造一個既環保、又能供長者放心出入的安全社區。

龍子維  影子長策會成員、健康空氣行動社區關係經理

註:

  1. 更多有關計劃的詳情,請參閱紐約市交通局的網頁
  2. 有關研究的內容,可參見這裡
  3. “The effects of walkability on air pollution and public health”, Huang, Kai, Katie, 2011

HKEJ-2016-05-16-A19

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