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政府去年12月公佈的「香港智慧城市藍圖」,提出要令香港成為以人為本的智慧城市。不過,只從概念去講智慧城市容易淪為假大空的政策包裝,要落實到具體的細節,才能看到政府推動政策的決心。

例如要講開放數據,就絕不是單單把數據放在網上供市民下載如此單向;談開放數據,必須講到政府如何與市民及公民社會共同協作,牽涉到官員是否願意下放權力,至少在民生政策的層面上,與民共治(co-governance)。

瀏覽政府「資料一線通」的頁面,介面操作的確比起之前大幅改善;不過,資料的處理仍然停留在「交功課」式的發放層面,只要牽涉到稍為動態的實時資訊,便會處處顯露出政府對於開放數據的落伍思維。

身為民間研究者,我最有興趣使用的功能,是如何利用地理空間數據,在不同的時間中,呈現某種變項所產生的變化。舉個例,運輸署在全港安裝了183個閉路電視,可以讓市民看到最新的交通情況。這是十分有用的資料,由於更新的頻率相當快捷,每隔兩分鐘便可以看到香港某地區的實時交通狀況,可惜在「資料一線通」的介面中,只是並列呈現183張閉路電視快拍的照片JPG檔。這並不是有利於分析數據者的介面設計。

資料一線通」顯示183個閉路電視快拍照片的分佈

運輸署掌握全港主要幹道的車速、車輛數字及車輛分佈比重的資料,於每年的交通統計年報發放。可惜有關的數據不單只有英文版本,而且是以PDF檔的方式發佈,如果要分析有關資料,就只能逐個數字「copy and paste」,非常耗費時間和心力。落實「智慧城市」政策的結果,假如能夠推動有關部門,首先把這些PDF檔通通轉換為CSV或XLSX檔,至少讓民間研究者不需再「copy and paste」並逐字輸入有關數據,便已經功德無量。

只有PDF版本的Annual Traffic Census

不難想像,這些有關交通的數據假如能夠以便利程式開發者的方式發放,這便已經是一項非常重要的創科政策。舒緩交通擠塞的情況也不用單靠運輸署硬推違泊加強罰則的政策,也可以依靠民間和初創企業的力量,製造不同的Apps去改變駕駛者及返工市民的出行習慣,疏導交通。

如果能夠再進一步,容許民間可以透過程式實時獲取政府發放的數據,而不用每次需要使用時才去政府的網頁下載,這將是邁向智慧城市更為重要的一步。

例如,現時去環保署空氣質素健康指數的網頁,市民未必會知道,其實他們是可以尋找到過去24小時,每一個小時在他們居住的地區,主要空氣污染物的濃度變化。健康空氣行動推動市民使用open source開放源碼的空氣監測儀器,進行街道的空氣污染物量度,參加計劃的街坊,表示希望能夠用有關的儀器所量度到的污染物數字,和環保署監測站的數字作對照比較。可惜環保署空氣質素監測站的污染物濃度,只是以Excel列表的方式呈現在網站上,每隔24小時資料就會完全更新,如希望知道三個月前某一個地區的空氣污染物濃度,在現有的介面設計上,基本上是不可能即時獲取有關資料,除非一個市民能夠有恆心地,每一日都上環保署的網站,「copy and paste」網站上的excel表,持之而恆365日,才辛辛苦苦地有一年的資料可以做對照比較。

環保署空氣質素健康指數網頁的空氣污染物濃度excel表

其實,最能夠做到政府藍圖中所提及的「智慧市民」,並不是在STEM課程之中加入多少個用Arduino底版和控制組件合併而成的機器人單元,而是讓民間自造數據,自己社區自己監察,透過在社區安裝各種sensors,進行污染監測,找出社區需要政策介入(policy intervention)的焦點,這才是最能夠體現與民共治原則的「開放數據」。

美國的Village Green Project,可以說是社區監測數據系統的一個良好示範。由美國國家環境保護局(USEPA) 牽頭的計劃,目的就是讓公眾能夠獲取社區及街道層面的實時空氣污染資訊。一直以來,政府級的空氣監測系統,主要是顯示整個城市大氣中空氣污染物的變化,社區之中樓房分佈以至是車輛活動所引致的空氣污染物濃度變化,只能透過電腦模型去作出分析。有了這個社區監測數據系統後,雖然有關數據的準確度尚未足以用來作為檢控地區污染行為的佐證,但USEPA強調這些數據及研究,絕對有助於了解社區間空氣污染物濃度的差異,以至於同一地區不同時間,市民曝露於空氣污染物的黑點。

Village Green Project其中一個Station,外表與一張普遍木長椅無異

這個社區監測數據系統,由低成本的空氣污染物感測器組成,亦有WIFI數據傳輸功能,24小時不間斷實時資料傳送到數據庫,於網頁介面呈現。整個系統安裝在社區的一些木長椅之下,長椅之上則有遮蔭的地方,以太陽能板及風力發電的扇葉覆蓋,做到自行發電以供數據量度之用。數據顯示的介面亦相當人性化,使用與美國AQI相異的社區污染水平,理解更為容易,令社區人士不但可知悉所在社區附近的污染概況,亦能夠在介面進行簡單的即時數據分析,十分方便易用。

位於美國費城的Village Green Station的網站,顯示當區的空氣污染現況,亦設有dashboard可以即時分析數據

假如香港政府能夠效法美國做法,在社區層面設立類似的Village Green Station,不但城市的污染監控更有智慧,又可符合與民共治的「開放數據」原則,人人成為「智慧市民」,共同找出社區規劃層面的挑戰,減少不必要的能源消耗和交通出行,令香港成為真正「有智慧」的生態城市。

純文字版本原載於《信報財經新聞

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